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Arqueología

Los incas cobraban impuestos agrícolas

Quipo inca encontrado en Inkawasi, en el sur de Perú

Gary Urton/ Universidad de Harvard

Un tipo específico de quipu, conjunto de hilos de lana de colores puntuados con nudos, puede ser la primera evidencia de que existía recaudación de impuestos en el antiguo Imperio Inca, formado por el pueblo que dominó parte de la costa del Pacífico y de los Andes entre los siglos XII y XVI (Latin American Antiquity, marzo). El arqueólogo Alejandro Chu de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Perú, y el antropólogo Gary Urton de la Universidad de Harvard, Estados Unidos, estudiaron alrededor de 30 quipus encontrados en un contexto peculiar en Inkawasi, sitio arqueológico ubicado al sur del Perú, utilizado para almacenar productos agrícolas: los cordones estaban enterrados bajo las existencias de pimienta, maní y porotos negros. Según los investigadores, los cordones y los nudos se tejieron para registrar un valor más alto, interpretado como el total de la producción almacenada, y un valor fijo más bajo, equivalente al tributo a ser pago por el agricultor. Probablemente también se codificaba una tercera cantidad que, sumada al impuesto, daba lugar al total almacenado. Chu y Urton no descartan la hipótesis de que el valor fijo codificado en los quipus puede reflejar el total de semillas almacenadas para ser plantadas en la próxima cosecha. No obstante, por ahora argumentan que el número parece ser el valor del tributo.

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