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Astronomía

Los planetas solitarios de la Vía Láctea

Representación artística de un planeta errante

Noirlab / NSF / Aura / J. da Silva

Un grupo internacional de astrónomos identificó simultáneamente al menos 70 nuevos planetas errantes en la Vía Láctea, la galaxia que alberga al Sistema Solar. También conocidos como nómades o libres, estos planetas no orbitan estrellas y vagan solitarios por el espacio. Sin un astro que los ilumine, solo se los puede observar directamente cuando son muy jóvenes y emiten algo de brillo. Tras analizar 80.000 imágenes obtenidas por telescopios ubicados en la Tierra y en el espacio en las últimas dos décadas, el grupo al mando de la astrónoma Núria Miret-Roig, del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos, en Francia, y de la Universidad de Viena, en Austria, localizó al menos 70 planetas errantes, pero la cifra podría llegar a 170 (Nature Astronomy, 22 de diciembre). Se encuentran en una zona de formación estelar cercana al Sol, a 420 años luz de distancia de la Tierra, en dirección a las constelaciones de Escorpio y Ofiuco. Cada uno de ellos posee una masa comparable a la de Júpiter. “No sabíamos cuántos planetas habría y estamos muy entusiasmados por haber encontrado tantos”, dijo Miret-Roig en un comunicado.

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