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nuevas especies

Rarezas en los arrecifes

En las playas de Maceió: la esponja azul Plakina coerulea, de un color peculiar

EDUARDO HAJDUEn las playas de Maceió: la esponja azul Plakina coerulea, de un color peculiarEDUARDO HAJDU

Escudriñando costras y hendiduras de los arrecifes de coral en las concurridas playas cercanas a Maceió, la capital del estado de Alagoas, un grupo de investigadores de la Universidad Federal de Alagoas (Ufal) y del Museo Nacional de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) identificó tres nuevas especies de esponjas marinas. Las especies fueron descritas en un artículo publicado en el mes de agosto en el Journal of Natural History, firmado por Victor Cedro y Mônica Correia, de la Ufal, y Eduardo Hajdu, de la UFRJ. Una de las nuevas especies es la Plakina coerulea, de coloración azul, una rareza entre las esponjas, que suelen ser rojas o amarillas. Las otras dos son la Rhabderemia meirimensis y la Mycale rubra. El hallazgo es sorprendente, pues la región viene siendo explorada desde hace décadas y sufre diariamente debido al impacto de las asiduas visitas de la población local y de los turistas, que dañan los arrecifes. Las esponjas están entre los seres pluricelulares más antiguos y crecen usualmente en las zonas más oscuras y profundas de los arrecifes, donde no compiten con algas y corales, que crecen con mayor profusión en sectores más iluminados. Tan sólo se halló un ejemplar de dos de las especies identificadas, y dos de la tercera. Casi todos medían pocos centímetros. Hajdu explica que las esponjas, además de ayudar a moldear concavidades en los arrecifes que sirven de refugio para otros organismos, colaboran en el control de la población de bacterias, con las cuales se alimentan al filtrar el agua del mar. “Filtran diariamente un volumen de agua 10 mil veces mayor que su tamaño”, dice Hajdu. “Probablemente haya otras especies raras viviendo cerca de las ciudades y que nunca conoceremos si no se modifica la actitud en cuanto a la conservación de esos ambientes”.

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