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Bioquímica

Rascacielos para comunidades bacterianas

Imagen microscópica de la disposición de los micropilares con las cianobacterias

Gabriella Bocchetti / Universidade de Cambridge

A las cianobacterias, unos organismos microscópicos que realizan fotosíntesis, les gusta vivir bien. Cuando se las cultiva bajo condiciones ideales, con luz en abundancia, proliferan más rápidamente y convierten más energía lumínica en energía química. En ese proceso, liberan una mayor cantidad de electrones y generan una corriente eléctrica más intensa. El grupo encabezado por la química Jenny Zhang, de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, pudo comprobar que al proporcionarles a estos microorganismos un tipo adecuado de ambiente, los mismo aumentan más de 10 veces su producción de energía (Nature Materials, 7 de marzo). Los investigadores diseñaron una estrategia de impresión tridimensional que estimula el crecimiento de las cianobacterias. Se trata de conjuntos de pilares a escala micrométrica a los cuales ellas se adhieren para tener acceso a una mayor cantidad de luz. “Son como rascacielos vidriados”, dijo Zhang al portal de noticias de la universidad. Al aumentar la altura de estos pilares, el grupo verificó que era posible incrementar la producción de electricidad, haciendo de esta una estrategia competitiva frente a otras formas de producción de bioenergía renovable.

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