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Zoología

Un comportamiento gestual muy informativo

Jordi Galbany / Dian Fossey Gorilla Fund

Al apoyarse sobre sus piernas y golpearse el pecho con las manos produciendo un sonido hueco, los gorilas de montaña (Gorilla beringei beringei) pueden estar comunicándose con los otros miembros de su banda. Esta es la conclusión a la que se arribó en un estudio  coordinado por el zoólogo Edward Wright, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Alemania. Él y su equipo montaron un seguimiento sobre 36 gorilas adultos que habitaban en el Parque Nacional de los Volcanes, en Ruanda, África, entre noviembre de 2015 y julio de 2016. Para ello, emplearon cámaras con láser, con las que es posible estimar el tamaño de cada ejemplar. El análisis de las grabaciones sugiere que el tamaño de cada gorila define la frecuencia del sonido producido por los golpeteos: cuanto mayor es el animal, más grave es el sonido (Scientific Reports, 8 de abril). Los gorilas de mayor tamaño tendrían bolsas de aire más voluminosas en la zona de su laringe, lo que les permitiría emitir sonidos más graves. Para los científicos, esta puede ser una forma eficiente de un macho para comunicar su tamaño, atraer a sus parejas y mantener alejados a los machos rivales.

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