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Biodiversidad

Un mundo de árboles

Amazonia: puede que América no tenga el récord en diversidad de árboles

LÉO RAMOSAmazonia: puede que América no tenga el récord en diversidad de árbolesLÉO RAMOS

En medio de la inmensidad de las selvas tropicales, todavía no se tiene una idea cabal de cuántas especies de árboles existen. Un amplio estudio compiló los datos de registros forestales en más de 200 localidades en la zona comprendida entre los trópicos de Cáncer y de Capricornio, donde se contabilizaron más de 11 mil especies (PNAS, 16 de junio). Los análisis estadísticos, sin embargo, indican que la región albergaría, como mínimo, entre 40 mil y 53 mil especies de árboles, una cifra mayor de la que señalaron estimaciones anteriores. Un aspecto sorprendente fue el análisis que indica que la región indopacífica es tan abundante como la zona tropical de América, a la que se consideraba récord en diversidad arbórea. Teniendo en cuenta el margen de error del cálculo, ambas tendrían entre 19 mil y 25 mil especies, como mínimo. La parte continental de África es bastante más austera: el mínimo se ubica entre 4.500 y 6 mil especies. Ese análisis coincide con la hipótesis que plantea que en el Pleistoceno, las selvas africanas experimentaron una reducción drástica, manteniendo un pequeño patrimonio para la diversificación que sobrevino después, con la expansión forestal. El estudio involucró a decenas de investigadores, entre los que figuran 29 brasileños pertenecientes a 17 instituciones. Una advertencia: la mayor parte de esas especies es rara, lo cual indica un riesgo elevado de extinción debido al desmonte.

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