Guia Covid-19
Imprimir Republish

Zoología

Una aspiradora gigante de agua y de comida

Los elefantes africanos son capaces de llenar sus narinas con 3,7 litros de agua en 1,5 segundos

Clive Kim / Pexels

Pese a su tamaño, los elefantes africanos (Loxodonta africana) suelen alimentarse de hojas y pequeños frutos. Pero, ¿cómo los recogen? Intrigados por el uso que le dan los paquidermos a su enorme trompa para alimentarse (esta puede pesar más de 100 kilogramos), investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia, en Estados Unidos, filmaron y analizaron las imágenes obtenidas de un elefante de 34 años del zoológico de la ciudad de Atlanta cuando se alimentaba. En una de esas pruebas, le proporcionaron al elefante cubos de colinabo de distintos tamaños. Los más grandes, de algunos centímetros de lado, los recogía con la punta prensil de la trompa. En tanto, los menores, los aspiraba al interior de las narinas y luego los soplaba para introducirlos en su boca. En otro test, el grupo coordinado por David Hu comprobó que el animal fue capaz de llenar sus narinas con 3,7 litros de agua en tan solo 1,5 segundos, desplazando el agua aspirada a una velocidad de 150 metros por segundo, similar a la de un tren de alta velocidad. El volumen también sorprendió a los científicos, pues era mucho mayor que lo que se esperaba inicialmente. Al realizar un análisis de imágenes obtenidas mediante ultrasonido, constataron que, al aspirar, elefante puede dilatar sus narinas hasta un 30 %, aumentando el volumen nasal en un 64 % (Journal of the Royal Society Interface, 2 de junio).

Republish