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Nutrición

Una dieta rica en pescado

Pirarucú y pescador en dibujo de Franz Keller de finales del siglo XIX

Franz Keller, The Amazon and Madeira Rivers: Sketches and Descriptions from the Note-book of an Explorer Pirarucú y pescador en dibujo de Franz Keller de finales del siglo XIXFranz Keller, The Amazon and Madeira Rivers: Sketches and Descriptions from the Note-book of an Explorer

Aparte de alimentarse de maíz, ñame y mandioca, tal como lo habían indicado estudios recientes, las poblaciones precolombinas de la Amazonia eran consumidoras habituales de pescados –incluso pirarucúes de más de 100 kilogramos, actualmente raros en la región– y tortugas de gran porte (Journal of Archaeological Science: Reports, noviembre de 2015). Investigadores de la Universidad de São Paulo, de la Universidad Federal del Oeste de Pará y del Museo Natural de Historia Natural de París arribaron a esta conclusión tras examinar los huesos de 9.474 animales consumidos por los habitantes del sitio arqueológico Hatahara, en el municipio de Iranduba, a 25 kilómetros de Manaos, en la confluencia de los ríos Negro y Amazonas, entre los años 750 y 1230 d. C. Hatahara es uno de los principales sitios arqueológicos de la región amazónica, donde ya se habían encontrados urnas funerarias, vasijas, utensilios de comer y un esqueleto entero de un indio enterrado entre los siglos VIII y XII. Los pescados representaron un 76% de la cantidad de especies identificadas, entre los cuales el más común era el pez pirarucú. Le seguían los reptiles, con un 20%, fundamentalmente las tortugas del género Podocnemis (taricaya y charapa arrau), y las serpientes corpulentas como a anaconda verde. Los mamíferos, los anfibios y las aves eran raros. Este estudio echa luz sobre las formas de supervivencia de los moradores de la Amazonia antes de la llegada de los europeos. Hasta ahora se han encontrados más de 100 sitios en la región amazónica, formados entre los años 300 a. C. y 1500 d. C, con poblaciones probablemente numerosas.

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