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Arqueología

Una nueva especie de humanos primitivos

Caverna Callao, en la isla de Luzón, donde se hallaron los fósiles del Homo luzonensis

Callao Cave Archaeology Project

Huesos y dientes que se hallaron en una caverna en la isla de Luzón, en el norte de Filipinas, fueron atribuidos a una nueva especie de seres humanos primitivos: Homo luzonensis, que habrían habitado en la región hace más de 50 mil años. El material, que se encuentra fosilizado, fue desenterrado entre 2011 y 2015 por el grupo de los paleontólogos Florent Détroit, del Museo Nacional de Historia Natural de Paris, y Armand Salvador Mijares, de la Universidad de Filipinas. Se trata de dos huesos de las manos, dos de los pies y uno del muslo, además de siete dientes. Habrían pertenecido a dos adultos y un niño. Un fósil fue datado en 50 mil años, pero es posible que los individuos de esa especie, que acaso no midieran más de 1,5 metros de altura, ya vivieran allí desde antes. En 2007, el grupo había hallado en la misma caverna un hueso de un pié derecho, cuya data fue de 67 mil años. La forma y el tamaño de huesos y dientes hallados ahora llevaron a los científicos a la conclusión de que todos ellos pertenecen a una especie hasta entonces desconocida (Nature, 10 de abril). Los dientes guardan similitud con los de especies antiguas del género Homo y también con las modernas. La proporción entre el tamaño de los molares y premolares, con todo, es distinta a la de cualquier especie conocida. Los huesos de las manos y de los pies son curvos, tal vez adaptados para trepar a los árboles. La nueva especie es la segunda que se identificó en este siglo en el sudeste de Asia. En 2004, se describió a la del Homo floresiensis, que alcanzaba 1 metro de altura y habitó más al sur, en Indonesia.

Callao Cave Archaeology Project Como son los dientes de un individuoCallao Cave Archaeology Project

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