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Astronomía

Una nueva organización para construir el mayor radiotelescopio del mundo

Antenas del radiotelescopio Meerkat en Sudáfrica

Mike Peel/Wikimedia Commons

Después de tres años y medio de negociaciones, representantes de siete países reunidos en Roma firmaron, el 12 de marzo, un tratado por el cual se creó la organización intergubernamental que supervisará la construcción del radiotelescopio más grande del mundo, el Square Kilometre Array (SKA). Bajo el nombre de Observatorio SKA y con la sigla Skao, la nueva entidad sustituye a la organización que se encargó de la planificación y de las actividades previas al inicio de las obras. Skao tendrá la responsabilidad de firmar los contratos para la construcción del telescopio, programados para comenzar en 2020, por el plazo de siete años. Australia, China, Italia, Holanda, Portugal, Sudáfrica y el Reino Unido firmaron el documento en la capital italiana. India y Suecia, que participaron en las negociaciones, todavía lo están discutiendo internamente. Los nueve países son considerados miembros fundadores de la organización. Para efectivizar la creación de Skao, el tratado tendrá que ser ratificado por el Parlamento de cada país, lo que podrá demorar un año. “Hemos puesto en marcha las bases que permitirán que el SKA se convierta en una realidad”, dijo la astrónoma francesa Catherine Cesarsky, presidenta del Consejo de Administración de SKA, en un comunicado de prensa. Con sede en Manchester, en el Reino Unido, la red de radiotelescopios se desplegará por Sudáfrica y Australia. La etapa inicial de la construcción costará 760.000 dólares e instalará 130.000 antenas pequeñas en el territorio australiano y otras 130 grandes en Sudáfrica, que se sumarán a las 64 del telescopio MeerKAT, prototipo del SKA. En breve el SKA tendrá miles de antenas en África y casi un millón en Australia. Nos permitirá estudiar la evolución del Universo y buscar señales de vida en el Cosmos.

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