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Zoología

Abejas “capaces” de sumar y restar

Abejas Apis mellifera como las de la foto podrían aprender a reconocer cantidades

Rmit University

Al igual que los chimpancés, los orangutanes, las palomas y las arañas, las abejas también serían capaces de aprender a reconocer cantidades e identificar colores como representaciones simbólicas de la adición y la sustracción. En un experimento ideado por científicos del Instituto Real de Tecnología de Melbourne, en Australia, y de la Universidad de Toulouse, en Francia, se colocó a 14 ejemplares de abejas de la especie Apis mellifera en un laberinto en forma de Y, entrenándoselas para reconocer dos situaciones. En una de ellas, al pasar por una placa con tres cuadrados pintados de amarillo, debían escoger el camino con un cuadrado menos para recibir glucosa como recompensa y, si erraban, recibían una solución amarga como castigo. En la otra, luego de superar dos cuadrados azules, tenían que elegir el camino con tres cuadrados para obtener su recompensa. Cada abeja realizó el test 10 veces en cada uno de los escenarios. Durante la fase de aprendizaje, se incrementó en forma significativa la cantidad de elecciones correctas, lo que indicaría que las abejas serían capaces de relacionar colores con sumas y restas (Science Advances, 6 de febrero) En la etapa siguiente, sin premio ni castigo, las abejas superaron otros dos test de adición y dos más de sustracción. La cantidad y la forma de los elementos de colores eran diferentes a las de la fase anterior, para evitar que las abejas eligiesen la respuesta correcta de memoria. El resultado fue incluso mejor: acertaron entre un 64% y un 72% de las veces, según indicó el test.

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