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Paleontología

Cuando casi se extinguieron los tiburones

Sander Van Der Wel / Wikimedia Commons Un embrión de tiburón de la especie Scyliorhinus canicula en el interior de un huevoSander Van Der Wel / Wikimedia Commons

El registro fósil de los sedimentos oceánicos sugiere que los tiburones actuales descienden de los pocos sobrevivientes de una extinción en masa que habría diezmado a casi todas las especies de este pez que vivían en los océanos del Mioceno temprano, hace 19 millones de años. Las investigadoras Elizabeth Sibert, de la Universidad Harvard, y Leah Rubin, del College of the Atlantic, ambas instituciones de Estados Unidos, analizaron columnas de sedimentos extraídas en 2015 en dos puntos distantes del lecho del océano Pacífico y determinaron cómo cambiaron, en el transcurso de millones de años, la abundancia y variedad de formas de los denominados dentículos dérmicos, pequeñas escamas que recubren el cuerpo de todas las especies de tiburones (Science, 4 de junio). El trabajo demostró que la variedad de dentículos entre las especies de tiburones de la actualidad constituye una pequeña fracción de la que podía encontrarse en los océanos del Mioceno. Un evento de extinción masiva, cuya causa aún se desconoce, habría reducido en más de un 90 % el tamaño de las poblaciones de tiburones, extinguiéndose alrededor de un 70 % de las especies de estos peces entonces existentes.

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