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Botánica

Disputa subterránea

Raíces teñidas de plantas de pimiento plantadas cerca unas de otras: la ramificación se concentra cerca del tallo

Ciro Cabal/Universidad Princeton

Un equipo científico integrado por investigadores estadounidenses, españoles y brasileños logró explicar el comportamiento general del crecimiento de las raíces de las plantas. Algunos experimentos sugerían que la competencia por el agua y los nutrientes del suelo estimulaba en las plantas vecinas entre sí un mayor crecimiento de sus raíces. Otros, apuntaban que aquellas ubicadas cerca unas de otras generaban raíces que ocupaban menos espacio. Un nuevo modelo teórico desarrollado con la ayuda del físico Ricardo Martínez-García, del Instituto Sudamericano para la Investigación Fundamental (ICTP-SAIFR, por sus siglas en inglés), y del Instituto de Física Teórica de la Universidade Estadual Paulista (IFT-Unesp), tuvo en cuenta ambas observaciones. El modelo prevé que las raíces se extienden menos en presencia de otras vecinas, al tiempo que compensan la pérdida de territorio incrementando sus ramificaciones cerca de su propio tallo. La predicción pudo confirmarse mediante un experimento realizado con una variedad de pimiento cultivada en invernadero durante 11 meses, elaborando un mapa de la distribución de las raíces de la planta en el suelo (Science, 4 de diciembre). Los investigadores esperan que este hallazgo pueda servir para introducir mejoras en la agricultura, permitiendo la optimización del plantío con miras a perfeccionar los modelos de previsión de cambios del clima, a los efectos de mejorar el cálculo de la cantidad de carbono que las plantas almacenan en sus raíces.

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