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Medio ambiente

El ADN presente en el aire ayuda a identificar animales

Lynggaard (a la izq.) y Bohmann recogen muestras del aire en el zoológico de Copenhague (Dinamarca)

Christian Bendix

Dentro de poco, tal vez sea posible monitorear la diversidad de la fauna de un ecosistema natural solamente a partir de muestras del aire. Dos estudios publicados en enero en la misma revista científica apuntan que el aire contiene material genético (ADN) –incluso de animales terrestres– en cantidad suficiente como para permitir la identificación de especies. Los trabajos se llevaron a cabo en zoológicos y sirvieron para demostrar que esa estrategia puede funcionar. En uno de ellos, el equipo de Kristine Bohmann, de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, recolectó muestras del aire en tres puntos del zoológico de esa capital, tanto en recintos cerrados como al aire libre, y constató que en ellas había ADN de 49 especies de vertebrados (30 de mamíferos, 13 de aves, 4 de peces, 1 de anfibio y 1 de reptil). En otro trabajo, el equipo de Elizabeth Clare, por entonces en la Universidad Queen Mary de Londres, obtuvo muestras del aire de 20 lugares de un zoológico en Huntingdonshire (Reino Unido). A partir de ese ADN, los investigadores pudieron identificar tanto especies existentes cerca del sitio de la captación como a cientos de metros de allí (Current Biology, 6 de enero).

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