Guia Covid-19
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Covid-19

El despertar de un virus adormecido

Paciente en UTI: un estudio sugiere que el Sars-CoV-2 activa un virus existente en el genoma humano

Morsa Images / Getty Images

El agravamiento de los casos de covid-19 podría deberse, al menos en parte, a un fenómeno que aún no se había detectado durante la pandemia: la activación de un segundo virus, que se encuentra latente en el genoma humano. De un modo que aún no se ha comprendido del todo, el Sars-CoV-2 despierta al retrovirus endógeno humano de la familia K (Herv-K), que se incorporó al genoma de los primates hace millones de años. El resultado es una infección más grave, que puede ocasionar la muerte con mayor rapidez (Research Square, 11 de mayo). Bajo la coordinación del biólogo Thiago Moreno Lopes e Souza, de la Fundación Instituto Oswaldo Cruz (Fiocruz), científicos de Río de Janeiro y de China analizaron el conjunto de virus (viroma) presente en las secreciones de la tráquea de 25 pacientes con covid-19 bajo ventilación mecánica. En todos se hallaron cantidades de Herv-K al menos cinco veces superiores a las encontradas en la secreción nasal de los pacientes con un cuadro moderado de la enfermedad. “Estos niveles de Herv-K estaban correlacionados con lo que se denominó mortalidad precoz, es decir, menos de 28 días de internación”, sostuvo Moreno Lopes e Souza. En cultivos de células humanas, el Sars-CoV-2 activó la multiplicación del Herv-K en los monocitos, uno de los tipos de células de defensa.

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