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Arqueología

El enigmático hombre dragón

Chuang Zhao Reconstrucción artística del H. longiChuang Zhao

Un cráneo fosilizado casi completo que estuvo oculto por 85 años podría pertenecer a una nueva especie de seres humanos arcaicos. Había sido hallado en 1933 por un obrero que trabajaba en la construcción de un puente en la región de Harbin, en el noroeste de China, y lo escondió en un pozo inutilizado por las autoridades japonesas, que en aquella época ocupaban la región. Antes de morir, el trabajador les reveló la ubicación del fósil a sus familiares, que fueron convencidos por el paleoantropólogo Ji Qiang a que lo donasen a la Universidad de Geociencias de Hebei. En tres artículos, Ji Quiang y otros colaboradores describieron el fósil, estimaron su edad probable y lo atribuyeron a una nueva especie del género humano: Homo longi, apodado hombre dragón, en alusión al nombre de un río cercano al lugar en el que fue hallado el fósil. Según surge de los análisis, había pertenecido a un individuo de sexo masculino que vivió hace 146.000 años (The Innovation, 25 de junio). El cráneo en cuestión, más bajo y alargado que el de los seres humanos modernos (Homo sapiens), guarda similitudes con los de otras especies humanas arcaicas. Para los investigadores, el hombre dragón sería un pariente más próximo del H. sapiens que los neandertales.

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