Guia Covid-19
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Covid-19

El lockdown y el aire de las metrópolis

París desierta durante el lockdown de abril de 2020, que redujo algunos contaminantes del aire

Stephane Cardinale/Corbis vía Getty Images

Las medidas de distanciamiento social drástico (lockdown) que adoptaron los distintos gobiernos en sus intentos por contener el avance de la pandemia mejoraron la calidad del aire en algunas de las principales ciudades del mundo, aunque no en el nivel que los científicos esperaban. Esta conclusión consta en un estudio en el cual se analizó la concentración de algunos de los contaminantes más nocivos para la salud humana en 11 metrópolis de Europa, China, la India y Estados Unidos. El investigador Zongbo Shi y sus colaboradores, de la Universidad de Birmingham, en el Reino Unido, verificaron que, con la gente permaneciendo más tiempo dentro de sus hogares, los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) se redujeron entre un 10 % y un 50 % en todas las ciudades (Science Advances, 13 de enero). Sin embargo, detectaron un aumento de un 30 % en los niveles de ozono (O3). Tanto el NO2 como el O3 están asociados a problemas respiratorios. Los científicos también constataron una disminución de los niveles de material en partículas finas (PM 2.5), uno de los más nocivos, en nueve metrópolis. Las excepciones fueron Londres y París. Incluso en las ciudades donde se registró una disminución de este contaminante, sus niveles aún son superiores a los recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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