Guia Covid-19
Imprimir Republish

covid-19

El virus y la pérdida del olfato

Nenad Cavoski/Getty Images

La pérdida del olfato (anosmia) que afecta hasta a dos tercios de las personas infectadas con el Sars-CoV-2 es una consecuencia tanto de la acción directa del virus como de la inflamación que este desencadena en el sistema olfativo, según pudo confirmar un equipo científico de Francia del cual forma parte el brasileño Guilherme Dias de Melo, investigador de posdoctorado en el Instituto Pasteur de París. Los investigadores examinaron muestras del epitelio olfativo de siete pacientes con anosmia asociada a la infección por el nuevo coronavirus y verificaron que el mismo infecta a las neuronas que detectan las moléculas odoríferas y las células auxiliares, además de las células de defensa. La infección provoca la muerte de una parte de las células del epitelio olfativo y la multiplicación del virus genera inflamación local y desórdenes en el epitelio (Science Translational Medicine, 3 de mayo). El virus puede permanecer en el epitelio olfativo de las personas que presentan un cuadro de anosmia persistente. Hasta hace poco, se dudaba si el virus desempeñaba un papel directo en la pérdida del olfato, que se le atribuía a la inflamación (edema) transitoria del tejido que reviste internamente la nariz.

Republish