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Batrachochytrium dendrobatidis

Estrategia contra un hongo

Renacuajos del sapo balear (A. muletensis) tratados con el antimicótico

JAMES BOSCH/MUSEU NACIONAL DE CIÊNCIAS NATURAISRenacuajos del sapo balear (A. muletensis) tratados con el antimicótico JAMES BOSCH/MUSEU NACIONAL DE CIÊNCIAS NATURAIS

Biólogos españoles y británicos podrían haber hallado una forma de eliminar al hongo Batrachochytrium dendrobatidis, al que se le atribuye la extinción de poblaciones de alrededor de 700 especies de anfibios en todo el mundo (lea en Pesquisa FAPESP, edición nº 196). La estrategia contempla dos frentes de ataque: la aplicación de antifúngicos sobre los renacuajos y la desinfección del ambiente en que habitan (Biology Letters, 18 de noviembre). Ambas estrategias ya se habían puesto a prueba, en forma separada, pero no ofrecieron los resultados esperados, porque la infección causada por el hongo reaparecía. Pero ahora, parece que el tratamiento combinado estaría funcionando. En un período comprendido entre 2009 y 2012, los renacuajos del sapo balear (Alytes muletensis), extraídos de cinco lagunas en dos de las islas del archipiélago de las Islas Baleares, ubicado al este de España, fueron tratados con el antimicótico denominado itraconazol y posteriormente se los regresó a su hábitat. Luego, se lavó a las rocas cercanas a las lagunas con el desinfectante Virkon S, un compuesto a base de monopersulfato de potasio. En 2013, no se registraron rastros del hongo en cuatro de los cinco sitios donde se había detectado la infección. Si bien no fue completamente eficaz, dado que se hallaron sapos muertos con vestigios de la dolencia, se trata de una señal de que la erradicación del hongo en su ambiente natural puede resultar viable. Los científicos deben estudiar el posible impacto de los compuestos químicos sobre otras especies y sobre el ecosistema antes de la difusión de esa forma de tratamiento.

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