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Genética

La larga vida de los loros habladores

Glaucia Seixas Mutaciones genéticas ayudan a los loros habladores a vivir hasta 80 añosGlaucia Seixas

Con 35 centímetros de longitud y un peso promedio de 400 gramos, el loro hablador o amazona frentiazul (Amazona aestiva) vive 60 años en promedio, y puede llegar a los 80 años. Un equipo coordinado por el biólogo brasileño Claudio Vianna de Mello, de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón, en Estados Unidos, secuenció por completo el genoma de esta ave e identificó al menos 300 genes que pueden estar asociados con su larga vida (Current Biology, 6 de diciembre). Uno es Tert, que codifica a una proteína enzimática de la telomerasa, que a su vez protege a los telómeros, las estructuras de los extremos de los cromosomas. La telomerasa impide que los cromosomas se deterioren durante la división celular y en estos loros estaría más activa, retardando así el envejecimiento de las células. Los investigadores también identificaron mutaciones genéticas asociadas con mecanismos de reparación del ADN, el control de la proliferación celular y la protección contra el estrés oxidativo del sistema inmunológico que podrían aumentar la longevidad. El genoma del loro hablador se comparó con el de otras 30 especies de aves, incluidas aves longevas como el guacamayo rojo (Ara macao), que vive entre 40 y 60 años. El estudio indica que hay regiones en el ADN del loro hablador que divergen del patrón encontrado en otras aves de larga vida, y que tramos reguladores de los genes implicados en el desarrollo del cerebro podrían estar asociados con un aumento de la capacidad cognitiva de esta especie. El loro hablador tiene un colorido único: las hembras adultas exhiben un plumaje rojo anaranjado con un anillo externo rojizo delgado en el iris. En los machos, con su pico negro, ese detalle es de color amarillo anaranjado.

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