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Biología

Las razones de la longevidad femenina

Ciervos machos enfrentándose en el Parque Nacional Banff, en Canadá

Jakub Fryš/ Wikimedia Commons

Una abundante documentación científica certifica que, entre los seres humanos, las mujeres viven, en promedio, más tiempo que los hombres. ¿Podría ser que ocurra lo mismo con el resto de los mamíferos? Para responder a este interrogante, el biólogo evolutivo Jean-François Lemaître, de la Universidad de Lyon, en Francia, junto a otros colaboradores, resolvieron analizar datos demográficos de 134 poblaciones de 101 especies de animales. Ello dio como resultado que en alrededor del 60% de las poblaciones estudiadas, las hembras eran más longevas que los machos. Por término medio, ellas vivían un 18,6% más que ellos, un porcentaje incluso mayor que el de la población humana, en la cual, la vida de las mujeres suele durar un 8% más que la de los varones (PNAS, 23 de marzo). Según dicen los investigadores, la diferencia de longevidad entre los dos sexos no se debe a tasas de envejecimiento distintas. Lo que cambia es el índice de mortalidad a lo largo de la vida: el porcentaje de machos que muere es mayor en todas las edades. Diversos factores ambientales y los costos implicados en la selección natural explican buena parte de los casos. Los machos producen más hormonas masculinas, que pueden alterar el sistema de defensa a punto tal de dejarlo más susceptible a los patógenos, y también cazan y se disputan compañeras sexuales con mayor frecuencia.

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