Imprimir Republish

geofísica

Para perfeccionar el alerta de tsunamis

Zona devastada por el tsunami de octubre de 2009 en la costa sudoriental de Samoa

Phil Walters / Getty Images

Los tsunamis generados por terremotos, como el ocurrido en enero cerca del archipiélago de Tonga, en el océano Pacífico, producen campos magnéticos que pueden detectarse un poco antes de que suba el nivel del mar. El agua del océano contiene partículas con carga eléctrica que, al desplazarse en medio del campo magnético de la Tierra, genera un nuevo campo magnético más sutil. Los estudios teóricos sugerían que el campo magnético producido por el tsunami podría detectarse antes de que subiera el nivel del mar, pero hacían falta datos de la observación real de este fenómeno. Ahora, el geofísico Zhiheng Lin y sus colaboradores, de la Universidad de Kioto, en Japón, confirmaron ese efecto basándose en las mediciones efectuadas durante el tsunami generado en 2009 cerca del archipiélago de Samoa, en el Pacífico, y otro que se produjo en 2010 tras un terremoto en Chile. Los detectores ubicados en el lecho marino identificaron el campo magnético minutos antes de la elevación del agua. La magnitud del campo magnético permitió calcular la elevación del nivel del mar (Journal of Geophysical Research: Solid Earth, 18 de octubre).

Republish