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Zoología

Un escudo químico contra los predadores

WEISTEIN, S. B. et al. Journal of Mammalogy. 2020A primera vista inofensiva, la rata de crin africana (lophiomys imhausi) esconde en su pelaje una amenaza letal. Cuando es acorralada por hienas o perros salvajes, eriza el pelambre del lomo y exhibe una maraña de pelos con un veneno lo suficientemente poderoso como para derribar a un elefante o, dependiendo de la dosis, matar incluso a un ser humano. El grupo coordinado por la ecóloga Sara Weinstein, de la Universidad de Utah (EE. UU.), estudió el comportamiento de veinticinco de estas ratas crestadas utilizando cámaras ocultas en las selvas de la región central de Kenia, en África. Los investigadores detectaron a varios de estos roedores mordisqueando ramas de arbustos de la especie denominada Acokanthera shimperi, que contienen compuestos altamente tóxicos (Journal of Mammalogy, 17 de noviembre). Luego de roer trozos de esa planta, estos animales las esparcían sobre su pelaje, creando una especie de armadura química contra sus predadores. Estas ratas son los únicos roedores tóxicos conocidos y uno de los pocos mamíferos que utilizan venenos de plantas para protegerse de otros animales.

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