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Astrofísica

Una galaxia condenada a desaparecer

M. Kornmesser/ESO

Astrónomos han detectado una galaxia que expulsa una enorme cantidad de gas frío, suficiente para formar 10 mil nuevas estrellas como el Sol cada año. Las imágenes captadas por la red de radiotelescopios Alma, instalada en Chile, indican que la formación de estrellas en la galaxia ID 2299 (en la ilustración), ubicada a 9 mil millones de años luz de la Tierra, llegará a su fin en algunas decenas de miles de años debido a la falta de gas. La astrofísica Annagrazia Puglisi y sus colaboradores, de la Universidad de Durham, en el Reino Unido, estiman que ID 2299 ya ha perdido más de la mitad de su gas frío original. Según los investigadores, la forma del chorro de gas expulsado indica que la eyección tendría su origen en la colisión de dos galaxias que se fusionaron dando origen a ID 2299 y al chorro de gas referido, denominado cola de marea (Nature Astronomy, 11 de enero). Las colas de marea constituyen el resultado común de las colisiones galácticas, y nunca se habían observado en una galaxia tan lejana.

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