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Astronomía

Una luna en fuga

La mayor de las 82 lunas de Saturno, Titán, se está alejando de ese planeta a una velocidad casi 100 veces mayor de lo que se había estimado anteriormente. Esa luna, mayor que el planeta Mercurio, es la única del Sistema Solar que posee una atmósfera, lagos en su superficie y, posiblemente, un océano líquido debajo de una gruesa capa de hielo. Científicos de Europa, Estados Unidos y China efectuaron mediciones de la órbita de Titán (en el centro de la imagen) durante un lapso de 10 años y detectaron que la misma se distancia actualmente de Saturno a razón de 11 centímetros (cm) por año, y no a un ritmo de 0,1 cm al año como se había calculado previamente (Nature Astronomy, 8 de junio). Esta velocidad de desplazamiento, que se midió empleando dos estrategias distintas, indica que Titán se habría formado mucho más cerca del planeta. Según el investigador James Fuller, del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y uno de los autores del estudio, la mayoría de los trabajos anteriores estipulaban que las lunas como Titán, o incluso Calisto, de Júpiter, habrían surgido a una distancia orbital similar a la que se encuentran en la actualidad.

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