Guia Covid-19
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Pandemia

Una mutación tornaría menos severo al covid-19

Partículas virales (en azul) del Sars-CoV-2

Hannah A Bullock/ Azaibi Tamin/ CDC

Una mutación que desactivó un segmento del ADN de dos genes del Sars-CoV-2 parece tornar menos agresivos a los síntomas del covid-19. Un equipo coordinado por la bióloga molecular Lisa Ng, de la Red de Inmunología de Singapur, analizó la evolución de la enfermedad en 29 pacientes que tenían una variante del coronavirus con esa alteración genética y constató que ninguno de ellos necesitó oxígeno suplementario (Lancet, 18 de agosto). En otro grupo de 92 enfermos con covid-19 que se habían contagiado con una cepa del patógeno sin la mutación, 26 pacientes requirieron el uso de respiradores artificiales. Al comienzo de la pandemia, circularon por Asia variantes del Sars-CoV-2 con esa alteración genética, pero desde el mes de marzo, la mutación, que afecta a los genes ORF8 y ORF7b, ya no se identificó más en el nuevo coronavirus. Durante el brote del Síndrome Respiratorio Agudo Grave al comienzo de la década de 2000, el virus que causa esa enfermedad, el Sars, también presentó una mutación en el gen ORF8.

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