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Biotenología

Una neurona artificial controla a una planta carnívora

Las hojas de la atrapamoscas antes (a la izq.) y después de la activación de la neurona artificial

Harikesh, P.C. et al.. Nature Communications. 2022

Investigadores de la Universidad de Linköping, en Suecia, desarrollaron una neurona artificial hecha con un material compatible con tejidos biológicos y la conectaron a un organismo vivo. La neurona artificial está compuesta por transistores impresos en polímeros orgánicos. En ella, el intercambio de partículas eléctricamente cargadas (iones) de una solución crea las condiciones necesarias para el paso de un impulso eléctrico, tal como ocurre en una neurona biológica. Para demostrar que la neurona artificial funcionaba, el grupo del investigador italiano Simone Fabiano, experto en nanoelectrónica orgánica, la conectó a una planta carnívora de la especie Dioneia muscipula, conocida como dionea atrapamoscas. Los impulsos eléctricos generados por la neurona artificial provocaron que las hojas de la planta se cerraran, incluso sin la presencia de un insecto (Nature Communications, 22 de febrero). “Elegimos a la dionea atrapamoscas para demostrar cómo podemos utilizar el sistema orgánico artificial para controlar al sistema biológico y hacer que ambos se comuniquen en el mismo idioma”, dijo Fabiano en declaraciones a la prensa. Se estima que en un futuro, las prótesis y algunos tipos de robots requerirán de integración con los sistemas biológicos.

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