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Geología

Agua en el lado iluminado de la Luna

Nasa

La Luna contiene agua, y no solo en el interior de los cráteres oscuros situados en las proximidades de sus polos. Mediante el empleo de un observatorio de radiación infrarroja montado sobre un avión, el grupo al mando de Casey Honniball, investigadora de la Universidad de Hawái, en Estados Unidos, detectó la firma química de moléculas de agua en ciertas regiones del satélite natural de la Tierra iluminadas por el Sol, como por ejemplo en el cráter Clavius (foto) (Nature Astronomy, 26 de octubre). Misiones espaciales lanzadas a partir de la década de 1990 ya habían identificado el elemento químico hidrógeno (H) en los polos de la Luna, pero no podía saberse si eso constituía un indicio de la presencia de moléculas de agua (H2O) o de otros compuestos conteniendo el radical hidroxilo (OH). La concentración detectada es baja: 340 gramos por cada metro cúbico de suelo lunar (inferior a la del Sahara). El agua podría hallarse adherida a la superficie de los granos de polvo.

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