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Biodiversidad

Las dos especies de la tortuga matamata

Fábio Cunha/INPA

Originaria de la Amazonia, la tortuga matamata de agua dulce llama la atención por su aspecto peculiar. Posee una cabeza achatada y triangular, cuello largo y narinas que se asemejan a un esnórquel. Se creía que había una única especie: Chelus fimbriata, descrita en 1783. Los análisis de las características genéticas y morfológicas y su distribución geográfica realizados ahora por investigadores de Brasil, Colombia, Alemania y el Reino Unido revelaron que al menos existen dos especies de matamata: C. fimbriata y C. orinocensis (Molecular Phylogenetics and Evolution, edición de julio). Ambas se alimentan de peces, pero son ligeramente diferentes y habitan en regiones distintas. La primera tiene el caparazón oscuro, más rectangular y prolifera en las cuencas de los ríos Amazonas, en Brasil, y Mahury, en la Guayana Francesa. En tanto, C. orinocencis tiene el dorso amarillento y habita en las cuencas de los ríos Orinoco, que atraviesa Colombia y Venezuela, y del alto río Negro, en Brasil.

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