Guia Covid-19
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Carta de la editora | 298

Perspectivas alentadoras

En febrero de este año, cuando preparábamos la edición de marzo, se confirmó el primer registro oficial de infección por el Sars-CoV-2 en Brasil. No teníamos ni idea de lo que vendría. En el primer artículo sobre el tema en la revista, intitulado “El nuevo coronavirus llegó a Brasil”, se noticiaba la llegada de la enfermedad y se presentaban otras variantes de este tipo de virus ya existentes en el país. Las cifras eran de 81 mil personas infectadas y 2.761 muertos en 27 países. Nueve meses después, los casos acumulan 60 millones y los muertos suman casi un millón y medio en todo el mundo.

Todos tuvieron que adaptarse a la nueva realidad, y en el caso de esta revista no fue diferente. Ampliamos el abanico de nuestros reportajes, centrados en los resultados de las investigaciones científicas realizadas en Brasil o por brasileños, para abarcar ampliamente el tema del covid-19. La cobertura periodística del nuevo coronavirus permite su tratamiento desde la perspectiva de áreas siempre presentes en Pesquisa FAPESP: ciencia, tecnología, política científica y tecnológica (C&T) y el comportamiento humano, objeto de estudio del campo de las humanidades. Desde marzo hasta ahora, han sido siete las portadas dedicadas al tema, más de 50 reportajes y entrevistas sobre el covid-19, cuantiosas notas y 30 programas especiales de radio que abordaron exclusivamente el tema de la pandemia.

La situación brasileña actual aún se encuentra aquende de lo deseable, pero estamos arribando al final de un año muy difícil con perspectivas alentadoras. Al menos dos compañías farmacéuticas anunciaron en el mes de noviembre resultados que superan las expectativas iniciales en cuanto a la capacidad de protección de sus candidatas a vacunas; dos de ellas se están testeando en Brasil y serán producidas aquí en caso de aprobárselas. Todavía restan varias etapas por cumplirse, que requieren análisis pormenorizados de los datos obtenidos por las farmacéuticas, que aún no han sido divulgados, además de estudios complementarios.

Entre las cuestiones pendientes está la duración de la inmunidad generada por estas candidatas prometedoras; si ellas impiden la infección por el virus o si actúan de manera tal que, una vez infectada, la persona inmunizada no desarrolla la enfermedad. Esta es una diferencia sutil, pero fundamental en términos de salud pública. También es necesario saber si los compuestos son eficaces en individuos con enfermedades preexistentes que los tornan más vulnerables al virus y si también es posible vacunar a los niños. Son interrogantes habituales en el desarrollo de agentes inmunizantes, que en situaciones normales tardan años hasta que son aprobados o descartados.

En el reportaje de tapa de esta edición se efectúa un balance de lo que sabemos hasta ahora sobre las candidatas a vacunas que están concluyendo con excelentes resultados la fase III de sus ensayos. La cobertura sobre el covid-19 incluye un artículo al respecto de las experiencias de regreso a las clases presenciales, los científicos que se han convertido en rostros públicos en los medios de comunicación durante el transcurso de la pandemia y el trabajo esencial de investigación y seguimiento de los “detectives epidemiológicos”. Dos informes nuevos se suman a los más de 50 testimonios de la sección “La investigación científica durante la cuarentena”, que se encuentran a disposición en nuestro sitio web (páginas 34 y 36).

Les agradecemos a nuestros lectores por acompañarnos en un año difícil y con muchos aprendizajes. Con el compromiso de ofrecer contenidos de calidad basados siempre en el conocimiento científico, seguiremos ocupándonos de los avances en esta área que acaparó las noticias de 2020, y aportando nuestro amplio menú de reportajes en las más diversas áreas del conocimiento. Como ejemplo de ello, este número incluye un artículo sobre la trayectoria de Maria Firmina dos Reis, fundadora de la literatura negra en Brasil, y otro sobre el sistema desarrollado por una startup para ayudar en la identificación de los recién nacidos.

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