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transgénicos

Tomates múltiples

Fruto de la tomatera transgénica brota nuevamente generando biomasa

Imagem: GERALDO SILVA / ESALQ Fruto de la tomatera transgénica brota nuevamente generando biomasaImagem: GERALDO SILVA / ESALQ

La agricultura del futuro podría sacar provecho de una técnica biotecnológica que presentó resultados prometedores en la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz de la Universidad de São Paulo (Esalq-USP), en la ciudad de Piracicaba. El biólogo Geraldo Felipe Ferreira e Silva, bajo la coordinación del profesor Fabio Tebaldi Silveira Nogueira, produjo tomates transgénicos en que las células de las frutas mantienen la capacidad de dar origen a otros órganos. Otro aspecto observado indica que la planta produce mayor cantidad de brotes, lo cual podría incrementar su biomasa. “Se trata de un experimento de ciencia básica donde sobreexpresamos el gen del microARN156, que se mostró capaz de alterar el estado del ovario de la flor del tomate y así logra que el propio fruto retome el proceso de crecimiento de la planta”, dice Silva, doctorando en el Centro de Energía Nuclear en la Agricultura (Cena) de la USP, con financiación de la FAPESP. Se eligió el tomatero porque posee un ciclo de vida corto y es un excelente modelo genético para estudios con frutos carnosos, además de poseer el microARN156. Para sobreexpresar ese gen, los investigadores injertaron en la tomatera el mismo segmento genético de la Arabidopsis thaliana, una planta modelo para los estudios genéticos. La comprensión de esa vía de regulación también resulta importante por motivos comerciales. “El conocimiento de qué es lo que produce esa variación en los tomates podría permitir en el futuro alterar el formato de los frutos e incrementar su producción”, dice el profesor Nogueira, quien también recibió financiación de la FAPESP para el estudio. Nogueira había detectado esas moléculas de ARN en sus trabajos con caña de azúcar, una planta que no resulta un modelo adecuado para investigar la formación de los frutos. En la edición de abril de la revista The Plant Journal, se publicó un artículo referido al estudio con tomates transgénicos.