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Ingeniería

Robots de hidrogel

Reproducción de un video de Melanie Gonick/ MIT Robot que se moviliza por medio de la inyección de agua en su interiorReproducción de un video de Melanie Gonick/ MIT

Un equipo de ingenieros del laboratorio de materiales flexibles y activos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) desarrolló robots construidos integralmente con hidrogel que se desplazan por el agua y pueden desempeñar tareas cuando se bombea un líquido en su interior (Nature Communications, 1º de febrero). Cuando se les insufla agua, los robots, que son huecos, se inflan y realizan el movimiento para el cual fueron diseñados. Se estiran o se enrollan y, así, pueden, por ejemplo, tomar y soltar un pez vivo dentro de un acuario o “patear” una pelota. El hidrogel, mayormente constituido por agua mezclada con polímeros, es un material resistente, elástico y casi transparente, aunque también puede agregársele colorantes. “Es biocompatible y puede establecer interfaces más amigables con los órganos”, comenta Xuanhe Zhao, docente del MIT y coordinador del equipo en cuanto al material de divulgación del estudio. “Nosotros colaboramos con grupos médicos para desarrollar ‘manos’ de hidrogel que podrían utilizarse para la manipulación de tejidos en cirugías”.