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Trayectorias

Internet ganó

El biólogo Rafael Bento cambió la carrera de investigador por la educación y la divulgación científica online

Archivo personalRafael Bento se graduó en biología en la Universidade Estadual Paulista (Unesp), en su campus de la ciudad de Rio Claro, en 2004. En esa época pretendía seguir avanzando en el campo de la biología molecular, un área que se destacaba en el escenario científico paulista, habida cuenta del exitoso proyecto genoma de la bacteria Xylella fastidiosa. Sin embargo, a lo largo de su trayectoria se fue perfilando hacia otra área: la de la divulgación y educación científica.

Tras recibirse, Bento se mudó a São Paulo e inició su doctorado en el Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de São Paulo (ICB-USP). Durante ese tiempo, trabajó en el desarrollo de estrategias de transferencia de genes mediadas por virus para inducir la muerte de células tumorales en el Laboratorio de Genética y Cardiología Molecular del Instituto del Corazón (InCor).

Concluyó su doctorado en 2011, a los 29 años. Pero hacía desde 2006 que tomaba parte en iniciativas de divulgación científica. “Cree un blog en el doctorado llamado RNAm, en el cual escribía sobre temas relacionados con la biología molecular”, comenta. Luego se dio cuenta de que para abordar esos temas necesitaría antes mostrarles a los lectores cuáles son los conceptos básicos de la biología. “La gente no entendía lo que yo escribía, o lo entendía mal”, recuerda. “A medida que iba explicando sobre ciencia más claramente, me fui interesando por el área de la educación.”

En 2007, RNAn pasó a integrar Lablogatorios, un condominio de blogs de ciencia brasileños que más tarde dio origen a la red ScienceBlogs Brasil. Además del blog, Bento inició su posdoctorado en el Instituto Nacional de Psiquiatría del Desarrollo para Niños y Adolescentes, uno de los Institutos Nacionales de Ciencia y Tecnología (INCTs). Al concluir su posdoctorado, en 2012, decidió abandonar la carrera académica para trabajar exclusivamente en divulgación científica. Por invitación del biólogo Mauro de Freitas Rebelo, docente de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y compañero en el ScienceBlogs Brasil, se mudó a Río para trabajar en la elaboración de contenidos científicos para plataformas móviles de educación en Edumobi, de Somos Educação.

En 2014, también se hizo cargo de la administración de ScienceBlogs Brasil. Recientemente, junto a otros colegas, fundó Numinalabs, una empresa especializada en la producción de contenido educativo para actividades de marketing digital. Entre los principales clientes de la compañía figuran empresas tales como Natura y Bayer. El año pasado, él y otros colegas lanzaron ScienceVlogs Brasil, una red de canales de video en YouTube que aborda temas de ciencia y tecnología. Desde entonces, Bento, quien ahora vive en Campinas, también produce contenidos para su canal de YouTube: Jornal Ciensacional.

Aparte de esas actividades, en 2017 se convirtió en consultor en el área de ciencias biológicas y salud para la producción de materiales didácticos de Kroton Educacional, la mayor empresa privada en el área de educación básica y superior en Brasil.