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Física

Da Vinci y el rozamiento

Bosquejo de 1493: la rosca de un tornillo (dibujo superior) y un plano inclinado

Biblioteca Nacional de MadridBosquejo de 1493: la rosca de un tornillo (dibujo superior) y un plano inclinadoBiblioteca Nacional de Madrid

En un libro publicado en 1797, el físico italiano Giovanni Battista Venturi reconoció el rol pionero del inventor y artista italiano Leonardo da Vinci (1452-1519) en la presentación de los principios de la fricción o rozamiento, una fuerza asociada a la resistencia de dos superficies en contacto. Ahora, Ian Hutchings, docente de ingeniería de la producción en la Universidad de Cambridge, Inglaterra, reconstruyó el trabajo de Da Vinci en ese campo, por medio de manuscritos del artista italiano dispersos en bibliotecas de Europa, y arribó a la conclusión de que Da Vinci elaboró sus primeras notas sobre las probables leyes del rozamiento en 1493 (Wear, edición del mes de agosto). Según Hutchings, Da Vinci siguió ocupándose del tema durante más de 20 años e incorporaba el conocimiento empírico sobre la ficción en los proyectos de engranajes y máquinas. En sus cuadernos afirmó repetidas veces que “cada cuerpo posee una resistencia de roce igual a un cuarto de su peso”. Como sus anotaciones no circulaban, Da Vinci no tuvo influencia directa en la denominada tribología, que es el estudio del rozamiento entre superficies. Las dos leyes fundamentales del rozamiento, que asocian esa fuerza con la carga o presión entre las superficies en contacto, fueron enunciadas en 1699 por el físico francés Guillaume Amontons y luego confirmadas por otro francés, Charles Augustin de Coulomb, en 1781.