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radiación infrarroja

Un panel solar accionado por calor

Un material capaz de irradiar calor en forma controlada podría servir de base para un tipo de panel solar diferente (Nature Communications, 13 de abril). Este nuevo dispositivo tendría la capacidad de captar no sólo la energía de la radiación electromagnética, que se percibe en forma de luz, sino también la radiación infrarroja, es decir, el calor. Además, las células termofotovoltaicas podrían reutilizar la energía perdida en el calentamiento de máquinas en general. Un equipo coordinado por el físico Xiang Zhang, de la Universidad de California en Berkeley, Estados Unidos, desarrolló el material, con base en nanoestructuras de fluoruro de magnesio, oro y nitrato de silicio. La mayoría de los materiales irradia calor en forma desordenada, en varias direcciones. Las nanoestructuras del nuevo material pueden ordenarse de manera tal que, cuando se las calienta, las células termofotovoltaicas irradiarán calor bajo la forma de radiación infrarroja con longitud de onda y un sentido de propagación únicos.

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