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DECODIFICADO

El genoma del Ginkgo biloba

Wikimedia Commons Este árbol, surgido hace 270 millones de años, posee casi 41 mil genes y se lo considera un fósil vivienteWikimedia Commons

Se dio por finalizado el desafío de decodificar la primera versión del genoma del Ginkgo biloba, una de las especies más antiguas de árbol que existen en la naturaleza. Su genoma, formado por 10 mil millones de pares de bases es tres veces más extenso que el humano y 80 veces mayor que el de la Arabidopsis thaliana, una de las plantas más estudiadas por los biólogos. Para la tarea de secuenciar los casi 41 mil genes del Ginkgo ‒la especie humana cuenta con alrededor de 23 mil‒, investigadores chinos contaron con una gran capacidad computacional para reconstruir el genoma de la planta, que presenta un nivel bastante elevado de repeticiones (Gigascience, 21 de noviembre). Pero valió la pena el esfuerzo. Este árbol de casi 30 metros de altura originario de China está considerado una de las especies vivas de planta más antiguas del mundo. Existen fósiles de 270 millones de años y, en todo ese tiempo, su forma y estructura cambiaron muy poco, razón por la cual, a esta especie se la considera un fósil viviente. Según dicen los científicos, el conocimiento detallado de su genoma podría ayudar a comprender mejor la evolución de las plantas terrestres, así como la razón de la gran resistencia del Ginkgo a plagas y a condiciones ambientales adversas. Con una longevidad de miles de años, este árbol soportó períodos glaciales que eliminaron a otras especies.

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