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Epidemiología

La gastroenteritis asoló a los aztecas

Investigadores del Instituto Max Planck, en Alemania, sospechan que una bacteria pudo haber matado a millones de personas durante el siglo XVI en lo que actualmente es México, contribuyendo a la declinación del imperio azteca. Los científicos analizaron el material genético extraído de los dientes de 29 cadáveres enterrados en el sur de México. Casi todos habían muerto entre 1545 y 1550, debido a un brote infeccioso que fue conocido como cocoliztli, en su idioma original, que en español significa peste. Los fragmentos de ADN hallados correspondían al de la Salmonella enterica, una bacteria que provoca infecciones intestinales graves (gastroenteritis) y pudo ser introducida allí por los conquistadores europeos (bioRxiv, 8 de febrero).

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